May 3rd, 2017

Венесуэла повторяет «советскую глупость»


«Венесуэла — это не первая развитая страна, которая может оказаться на пороге катастрофического экономического кризиса», — сообщает Foreign Policy. Но страна находится в относительно необычной ситуации, учитывая то, что она обладает огромными нефтяными активами. Существует не так много прецедентов, чтобы понять, как это могло произойти и что может случиться дальше.
Однако, как отмечает американское издание, существует по крайней мере один такой прецедент — «аналогичная разруха» в СССР в конце 80-х годов прошлого века. Судьба СССР может послужить поучительным примером для Венесуэлы — и не сказать, что жителям страны и уж тем более режиму Николаса Мадуро понравится то, что это предвещает.

С момента снижения цен на нефть, которое началось в июне 2014 года, Венесуэла продолжает испытывать трудности, и «нет оснований полагать», что эта тенденция в ближайшее время изменится. Цены на электроэнергию в одном десятилетии растут, в следующем — падают, а потом снова растут, поэтому вполне можно ожидать, что в следующем десятилетии они будут падать. Аналогично этому самый крупный обвал экономики СССР произошёл из-за падения цен на нефть, которое началось в 1981-м, и с тех пор ситуация становилась только хуже.

Но более глубокой проблемой СССР, пишет Foreign Policy, было не падение цен на нефть, а то, что случилось до этого. В своей книге «Гибель империи» великий постсоветский реформатор Егор Гайдар отметил, что во время длительного нефтяного бума советское руководство считало, что оно может «ходить по воде» и что «обычные законы экономической гравитации к нему не относятся». Советские руководители не утруждали себя разработкой теории, которая бы помогла разобраться в их расходах. Они даже не утруждали себя проявлением внимания к своим результатам. Казалось, что подсчёты работают, и они предположили, что у тому есть обоснованная причина.

Это также относится и к современным венесуэльским лидерам. Правительство Венесуэлы хоть и не заявляет о своей беспрекословной преданности марксизму-ленинизму, преследует такую же «абсурдную» экономическую политику, как и СССР. В течение многих лет оно настаивало на поддержании жёсткого регулирования цен на широкий ассортимент основных товаров, включая такие продукты, как мясо и хлеб, за производство которых оно выплачивает огромные субсидии. Тем не менее венесуэльское правительство, как и советское руководство, всегда считало, что может позволить себе эти субсидии за счёт своих нефтяных доходов.

Но так как цены на нефть снизились более чем на половину с середины 2014 года, упали и доходы от её продажи. И вместо того чтобы увеличивать производство нефти, правительство Венесуэлы было вынуждено наблюдать за его снижением из-за неправильного управления государственной нефтяной компанией PDVSA.

И сейчас Венесуэла, как считает Foreign Policy, кажется, намерена повторить «советскую глупость», отказываясь сменить курс. Это увеличит дефицит бюджета и приведёт страну к окончательной разрухе.

У СССР в его поздние годы тоже был огромный дефицит бюджета. Он использовал свой валютный резерв, чтобы оплатить импорт, но, когда этот резерв сократился, правительство восполнило дефицит бюджета за счёт печатания денег. В результате немедленно выросла инфляция.

«Кажется, будто президент Мадуро перенял это сочетание налоговой и кредитно-денежной политики», — пишет Foreign Policy. Венесуэла уже сталкивается с массовым голодом из-за контроля над ценами, потому что правительство больше не может позволить себе собственные субсидии. Но дальше всё будет хуже. «Мадуро, кажется, намерен печатать деньги как безумец», поэтому следующим шагом станет гиперинфляция.

Гиперинфляция вызывает страх, поскольку это редкое явление. По словам Стива Хэнка, профессора Университета Джона Хопкинса, во всём мире гиперинфляция случалась 56 раз и половина из них — при падении коммунистических режимов. Гиперинфляция сильно деморализует. Внезапно пропадает смысл дальше работать. Вместо того чтобы стоять в очередях и покупать еду на заработанные деньги, люди перестают работать, потому что они не смогут потратить деньги, которые они заработают.

В результате этого производительность падает до тех пор, пока не будет восстановлена финансовая стабильность. В 1991 году уровень советского производства сократился на 10%, а производство нефти снизилось вдвое с 1988 по 1995 годы. «Что-то похожее, кажется, происходит и в Венесуэле», — отмечает американское издание.

СССР настаивал на нереалистично высоком обменном курсе рубля, он был в пять раз больше, чем обменный курс на чёрном рынке. Как пишет Foreign Policy, это заставляло советских людей чувствовать себя богаче, но это означало, что правительство субсидировало покупки иностранной валюты так же, как оно субсидировало продовольственные закупки. Так как советское правительство тратило больше денег, позволяя дефициту бюджета расти, обменный курс чёрного рынка резко падал и люди постепенно принимали обменный курс чёрного рынка за настоящий. На момент распада СССР средняя месячная зарплата составляла никчёмные $6. «Вот куда идёт Венесуэла», — считает Foreign Policy.

Вместе с тем рос и внешний долг СССР. Советское правительство, как и правительство Мадуро, занимало столько, сколько могло и пока могло. Советское правительство отказалось признавать бедность и очень долго продолжало погашать свой долг. Венесуэла, как считает Foreign Policy, крутится в том же «колесе для хомячков».

Но СССР, в отличие от Венесуэлы, был многонациональным государством с союзными республиками. Какой бы абсурдной ни была экономическая политика Венесуэлы, у страны нет марксистско-ленинской системы и она остаётся куда более открытой, чем СССР, с живой политической оппозицией и высокообразованной элитой.

Но экономический спад СССР является возможным сценарием будущего развития Венесуэлы. «Финансовый кризис, вероятно, усугубится, поскольку любое значительное изменение в политике будет означать признание Мадуро того, что его политика была неправильной, и это, может быть, приведёт к его свержению», — пишет Foreign Policy.

Одной из альтернатив могло бы стать политическое свержение режима Мадуро, вызванное общественным недовольством, или просто бегство правительства из страны. Другой возможной развязкой может стать то, что страна исчерпает свои международные валютные резервы и откажется погашать свой внешний долг. Это бы лишило Венесуэлу всех иностранных кредитов, и естественным следствием стало бы полное обрушение импорта и обменного курса боливара, национальной валюты.

Как бы то ни было, «режим Мадуро вряд ли долго протянет», потому что будет неспособен привнести необходимые изменения, чтобы избавить от экономических бедствий большую часть населения, и давление в конце концов станет «невыносимым».

Бюджет страны, как считает американское издание, должен быть приближен к сбалансированному. Это может быть достигнуто только за счёт сокращения расходов, поскольку за короткий срок невозможно собрать больше налогов. Ключевым моментом должно стать устранение ценовых субсидий. Внешняя помощь Венесуэле также должна быть сокращена. «Этого должно быть достаточно, чтобы сбалансировать бюджет».

В то же время обменный курс должен быть унифицирован вокруг рыночного равновесия независимо от того, будет ли обмен плавающим или фиксированным. Истощённые международные резервы Венесуэлы должны быть восстановлены. Единственным международным учреждением, которое может сделать это быстро и эффективно, является Международный валютный фонд. МВФ может быстро восстановить резервы и кредитоспособность страны, но Венесуэле придётся мириться с макроэкономическими реформами. Параллельно с этим другим международным организациям и дружественным странам «придётся заняться спасением страны от разрушительных действий режима Мадуро». Внешний долг страны должен быть реструктуризирован.

Как пишет Foreign Policy, ситуация с бывшим СССР была куда более сложной. Россия смогла взять под контроль дефицит бюджета только спустя семь лет. Запад не сумел оказать России помощь «в тот момент, когда она так в ней нуждалась», и в конце концов её политика пошла в антизападном направлении. «Когда в Венесуэлу наконец придёт реформа, её нужно будет применить радикально и быстро и Западу необходимо будет оказать всеобъемлющую финансовую поддержку».

Будет «не так приятно» наблюдать за «падением режима Мадуро», но пока трудно представить себе, как можно этого избежать. Хотя политику трудно предвидеть, основные черты сурового экономического кризиса вполне видны. «Ключевой вопрос заключается в том, насколько быстро новому правительству удастся сделать правильные вещи», — пишет Foreign Policy.

Макфол: назовём всё своими именами — Россия нарушила суверенитет США


МАЙКЛ МАКФОЛ, бывший посол США в России: Я ненавижу вступать в противоречие с президентом, но мы знаем, Брайан, знаем, что Россия нарушила наш суверенитет. Давайте называть своим именем то, что произошло в 2016 году, ладно? Наш комитет по разведке согласен с этим, большинство русских, кстати, согласны с этим.

Тот факт, что наш президент продолжает отрицать это, заставляет меня нервничать — не потому, что я спорю о том, хорошая ли у него была предвыборная кампания. Но мы должны быть защищены, когда такое случится в следующий раз. И почему Трамп и республиканцы верят в то, что в следующий раз они (Россия. — RT) будут на его стороне? Это нарушение нашего суверенитета, и, как вы можете видеть, я не могу об этом спокойно говорить. Мне действительно больно оттого, что верховный главнокомандующий не говорит об этом как о нарушении нашего суверенитета, когда все остальные уже давно пришли к такому выводу.

Космический скандал. Что на самом деле стоит за «исходом» космонавтов из отряда


Геннадий Падалка, 58 лет (пять полетов в космос, в сумме провел на орбите 878 дней), Сергей Волков, 44 года (три полета, «налет» 547 дней), Александр Самокутяев, 47 лет (два полета, «налет» 331 день), Сергей Ревин, 51 год (один полет, «налет» 125 дней) покинули или покидают в ближайшие дни отряд космонавтов. Мало кто на самом деле заметил бы такой «исход» - ну одни ушли, другие приходят (тем более что совсем недавно объявлен новый набор в отряд – тех, кто не старше 35 лет). Если бы не разнесшийся по просторам интернета стон: «Аааа, выгоняют самого опытного российского космонавта, а он мог бы еще…» Речь идет, конечно, о Геннадии Ивановиче Падалке. Вот слетал бы он в шестой раз на МКС – «налет» составил бы больше 1000 дней. Рекорд, который мало кому светит побить в ближайшее время. Американская космическая долгожительница Пегги Уитсон – она как раз сейчас работает на орбите и налетала на 28 апреля 538 дней.

На самом деле в нынешнем разгорающемся космическом скандале две составляющие, на мой взгляд, мало пересекающиеся друг с другом.

С одной стороны, ротация отряду нужна, как баллоны с кислородом аквалангисту. Буквально на днях «Союз» повез на МКС не трех, как обычно, а двух космонавтов - нашего Федора Юрчихина и американца Джека Фишера, третье место было занято грузовым контейнером. Роскосмос сокращает нашу часть экипажа. Теперь на орбите будут нести вахту не трое россиян, а двое, а порой и вообще один. Причин много. И то, что наша пилотируемая программа по сути зашла в тупик – эксперименты, которые проводят на орбите, малоэффективны. И то, что наш сегмент станции до сих пор – почти 17 лет - «живет» в режиме испытаний (а у американцев идет полноценная эксплуатация).

Так и не понятно полетит ли модуль «Наука» с новым оборудованием.

В общем, по большому счету, КПД от работы наших на МКС невысок, а деньги уходят немаленькие. Да, космонавты поддерживают станцию в рабочем состоянии - важная часть системы управления находится на нашем служебном модуле. Участвуют в американских и европейских экспериментах на борту. Но как-то маловато этого. Пятьдесят экспедиций на МКС. Но что они дали нашей науке и технологиям?

Обсуждение перспектив российской пилотируемой программы – тема отдельного разговора. Сейчас о другом. Факт в том, что в ближайшие годы (по крайней мере пока не полетит «Наука», если она вообще полетит) в космос в год будут в лучшем случае летать трое-четверо наших космонавтов. А чем займутся остальные? В отряде сейчас почти 30 действующих космонавтов, 13 из них еще в космосе не бывали. Какие перспективы ждут новый набор, который скоро придет в отряд?

В отряде с десяток ребят, прошедших полный курс общекосмической подготовки. Они ждут свой очереди, ждут, ждут, ждут… И становятся все старше… Выгорают, нервничают. А ведь на их подготовку затрачены немалые деньги…

Неслетавший космонавт – страшное словосочетание. Я знаю многих достойных людей, которые прошли все сложности отбора, но так и не побывали на орбите. Это очень тяжело, когда ребята, с которыми ты вместе пришел, осуществили мечту, получили Звезду Героя. Их знают, они состоялись. А ты все ждешь на скамейке запасных… Вот Федор Юрчихин – он сейчас на орбите и это его пятый полет – ждал назначения в экипаж пять лет. А инженер центра имени Хруничева Сергей Мощенко, зачисленный в отряд тогда же когда и Юрчихин, ждал полета двенадцать лет. Но так и не дождался.

В 2023 году – если все пойдет по утвержденному сейчас плану (дай-то бог) – начнутся пилотируемые полеты на новом нашем корабле «Федерация». Испытания нового корабля – как и любой сложной техники «в боевых условиях» - требуют высочайшей квалификации, опыта, инженерного чутья. То есть через шесть лет нам нужно иметь несколько облётанных экипажей – как минимум человек шесть-восемь - уже отработавших на МКС. И при этом в активном возрасте. А где их взять, если – повторюсь – теперь у нас будут летать по одному космонавту и предпочтение отдается тем, кто уже бывал в космосе? Прежде летали по двое и опытный космонавт как бы подстраховывал новичка.

Пока в будущие экипажи назначены те, кто уже имеет опыт полетов – Сергей Рязанский, Антон Шкаплеров, Александр Мисуркин, Александр Скворцов.

А теперь о второй составляющей.

Казалось бы, отряд космонавтов Центра имени Юрий Гагарина – это лучшие люди – и по здоровью, и по человеческим качествам. А уж начальник Центра должен быть всем примером. Но это давно уже не так.

Атмосфера в отрядах еще в 70-80-е годы (а в советское время их было несколько – военных, инженеров, врачей) была далека от идеала. И подсиживали, и продавливали назначение в экипаж по блату. Слишком большие блага сыпались на голову слетавшим космонавтам. Были те, за кого «попросили», и были умницы, трудяги, люди действительно смелые, образованные и преданные профессии.


Но того, что творится в последние годы в Центре подготовки космонавтов, раньше не бывало. Неугодных, слишком «умных» космонавтов и инструкторов травят, выживают из Звездного.

Геннадий Падалка – может быть и сам того не ожидая – вынес на люди то, о чем те, кто находится внутри космической отрасли, в общем-то знают давно. Тут дело не в том, что 58-летний космонавт хочет слетать в шестой раз. Совсем не в том. Просто наступает момент, когда сдержаться трудно. Особенно когда видишь, во что превращается Центр, которому отдал всю жизнь.

Падалка давно «воюет» с начальником Центра Юрием Лончаковым. Еще больше года назад Геннадий Иванович с жаром комментировал попавшие ко мне документы, подготовленные руководством Центра. Бумаги были направлены на самый верх в обход Роскосмоса. Лончаков для «обеспечение выполнения мобилизационно-оборонных задач и специальной летной подготовки космонавтов...» и «выполнение работ в целях обеспечения обороны и безопасности...» просил прикомандировать к гражданскому центру 180 военных, в том числе 18 полковников. Какие оборонные задачи выполняет Центр, в котором готовят к полету на Международную станцию космонавтов из разных стран, понятно не было. Зато появление в Центре военных давало бы его начальнику возможность получить заветные генеральские погоны.

Материал был опубликован. Ответа из Центра подготовки космонавтов мы не дождались. Зато космонавта, посмевшего перечить руководителю, стали выживать еще активнее. Ему не нашлось должности, соответствующей опыту – хотя, казалось бы, кому как не Падалке готовить молодых? «Надоело бездельничать!» - в сердцах сказал мне на днях Геннадий Иванович.

До этого Лончаков выжил из Центра космонавта Олега Котова (три полета, «налет» 526 дней). Котов – человек вдумчивый, честный и отличается от многих тем, что не умеет кривить душой, болеет за дело.

«Олег Котов в 2015-2016 году назначался на должность директора департамента по пилотируемым программам Роскосмоса. Лончаков сделал все, чтобы это не состоялось, понимая, что на этой должности Олег будет противостоять отдельным его авантюрным проектам в Центре» - пишет в открытом письме, опубликованном на днях, Геннадий Падалка.

По инициативе Лончакова Котова обвиняли и в том, что он якобы представил подложные документы о летном образовании (это, конечно, оказалось враньем). Была организована кампания по дискредитации бывшего начальника Центра подготовки космонавтов Сергея Крикалева (у Сергея 6 полетов, 803 дня на орбите).


Не так давно космонавт Максим Сураев (он сейчас депутат Госдумы) отправлял запрос в Роскосмос о законности недавнего присвоения Юрию Лончакову, уже давно не находящемуся на подготовке к полету, квалификации «космонавт первого класса». (От классности зависит пенсия космонавта, а она сейчас может достигать 400 тысяч рублей, а то и более. В месяц).

Ходят слухи и о финансовых нарушениях и подтасовках в Центре. И о странных, не имеющих никакого отношения к космонавтике, заместителях руководителя Центра, подобранных лично начальником. Но тут пока помолчим, подождем итогов проверки…

Что обидно – грязное белье ЦПК теперь полощут по сути на Красной площади. Может и не стоило бы делать это вот так – при всех. Все-таки Центр – это не просто научно-исследовательский испытательный институт. Это нечто большее – это на самом деле место, откуда начинается дорога в космос. Но вода в кастрюле кипела давно. И вот, наконец, пар сбил крышку.

О том, что Лончаков – не лучшая кандидатура, чтобы руководить такой сложной и важной организаций, давно говорили многие опытные люди в Звездном. Но в июле 2015 года он «успешно прошел» аттестацию. И как теперь Роскосмос будет разруливать возникший конфликт?

Не хотелось бы быть пророком, но думаю, в ближайшее время всплывает еще много интересного и горького из зазаборной жизни ЦПК…

Добавлю только, что Геннадию Падалке в этой борьбе за справедливость понадобится не меньше мужества, чем в тот момент, когда он летел к звездам в маленьком корабле и под ним бушевал океан огня, вырывавшийся из ракетных двигателей.

Асад, Мадуро, Лукашенко, Эрдоган, Трамп – чьим ещё ангелом-хранителем стал Владимир Путин?



Если бы Ельцин выбрал преемником Бориса Немцова, а не Владимира Путина… Альтернативная история всегда была забавной игрой, не имеющей никакого отношения к реальности. Но согласитесь, глупо отрицать, что геополитическая реальность образца мая 2017-го при другом повороте событий в кремлёвских кулуарах 1999-го была бы принципиально иной.

Другие государства, другая мода, другие ценности, другой стиль политического лидерства – всё не такое, как сейчас благодаря одному чуть лысоватому человеку, поставившему во главу угла консервативные ценности и национальный суверенитет.

Шестой год сирийский президент Башар Асад сражается с разношёрстными бандами басмачей – всё благодаря политической воле Москвы, без которой Дамаск и его окрестности давно бы превратился в ближневосточный вариант Ливии или Афганистана ещё в далёком 2013-м. На каком-то этапе в политические перспективы усатого баасиста перестали верить абсолютно все за редким исключением.

Но не тут то было. Курилка жив и демонстрирует удивительное хладнокровие. А мог бы давно слинять в Иран, КНДР или того хуже – окончить земной путь где-нибудь в сточной канаве с простреленной головой, если бы не было Путина.

Похожие перспективы вырисовывались перед венесуэльским лидером Николасом Мадуро. Коллапсирующая экономика, худеющая ежегодно на 5-10%, вместе с потерей парламентского большинства сулили боливарианской республике скорый финал. В октябре 2016-го казалось, что преемник Уго Чавеса не выдержит решительного натиска либералов Каприлеса и сдаст им страну с потрохами… И снова скептики облажались.

Абсолютно технический кандидат, не идущий ни в какое сравнение с покойным команданте, оказался прекрасным аппаратчиком и царедворцем. Полгода тянет волынку, то «подкинув» невыполнимый антикризисный план, то «вбросив» идею о созыве учредительного собрания и новой Конституции! Без выездных штабов Вячеслава Володина и Владислава Суркова тут точно не обошлось. Так, глядишь, и дотянет красный популист до нового витка цен на нефть и уцелеет в историческом водовороте.

Наверняка жалеет Мадуро, что не правит страной, находящейся где-то под российским боком. Белорусский Батька Александр Лукашенко имеет проблемы схожие с венесуэльскими. Разве что, ситуация выглядит не так сильно запущенной и перспектив её выправления значительно больше. Перегруженную социальными и долговыми обязательствами экономику старого аграрно-индустриального типа бросает то в жар, то в холод. Никак не приспособится хозяйственная система к рыночным реалиям 21 века.

Но с политической точки зрения последнему островку европейского социализма ничего не угрожает. Любые поползновения местной оппозиции пресекаются в самой жёсткой форме, а Майдан, аналогичный украинскому, Москва на территории Полесья не допустит.

По гроб жизни Путину обязан и турецкий президент Реджеп Эрдоган. Российские спецслужбы филигранно предотвратили приход к власти проамериканской хунты, оставив у руля персонажа ершистого, непредсказуемого, но так похожего по своей внутренней мотивации на нашего гаранта Конституции. И пусть никого не смущают мелкие трения по сирийскому вопросу и торговым преференциям – новоявленный османский диктатор изрядно умерил антимосковский пыл и готов договариваться по всему спектру проблем на взаимовыгодных условиях. Не к этому ли стремились в Кремле, сливая информацию о путчистах кому надо?

Во многом благодаря российской дипломатии уцелел без пяти минут ядерный Иран под руководством Махмуда Ахмадинижада. «Исламские революционеры» с 2008 по 2012-й год ходили по лезвию бритвы. Ирония судьбы в том, что в это время Путин в российской иерархии власти формально занимал место «политика №2». После восстановления status quo позиции Тегерана стали заметно прочнее.

Да что там говорить, сам Дональд Трамп взошёл на политический Олимп во многом благодаря Путину. Легенду о русских хакерах всерьёз рассматривать не будем – только голые факты. Американские избиратели ненавидели Обаму, считая его слабаком, уступившим психологическое лидерство старому антагонисту.

Обозлённое белое население захотело политика с характером – «такого, как Путин» — и выбрало его! Взбалмошный миллиардер блуждает в лабиринтах сложной американской системы, подобно российскому коллеге образца начала 00-х, искавшему своё место в рыхлой и неповоротливой ельцинской демократии. Впрочем, отнюдь не россыпь харизматиков и автократов, получившая второе дыхание, стала наиболее заметным итогом 17 путинских лет.

Ельцин вполне мог выбрать Немцова. Но ныне покойный бунтарь, скорее всего, не стал бы восстанавливать конституционный порядок на Северном Кавказе. Да и Татарстан с Якутией, глядя на горцев, отчалили бы в свободное плавание, запустив процесс развала огромной территории на десятки независимых государств. Российская Федерация, у которой, по словам Путина, нет границ – и есть причина, по которой человечество имеет право на альтернативный геополитический выбор.

А это значит, что российский президент, будучи консерватором до мозга костей, сам того не желая, стал ангелом-хранителем и символом всех антиглобалистов и противников американской экспансии.

А если бы Ельцин выбрал не Путина?

О неискоренимой силе нищеты русского духа

Poverty Man

Быть олигархом некрасиво:
Не это подымает ввысь.
Не надо бегать суетливо,
Над капиталами трястись.
Цель жизни есть самоотдача,
А не богатство, не успех.
Позорно лишь деньгами значась,
Быть притчей на устах у всех.

Перефразированный Борис Пастернак, похоже, выражает самую суть экономических воззрений простого русского человека. Ту самую, которую фиксируют социологи в различных опросах, и которая не меняется, сколько бы лет ни прошло с момента банкротства советской идеи.

Collapse )